Açores, vivez un style de vie atlantique

Aux Açores, vous vivez entouré par le vaste océan Atlantique. Les Açores ont été colonisées pour la première fois au 15e siècle et aujourd’hui, les gens vivent toujours attachés à leurs anciennes racines. Ce paradis atlantique compte une population de moins d’un quart de million d’habitants, répartis sur 9 îles.

Les températures moyennes varient entre 13 et 22° C, l’humidité contribuant à les rendre plus chaudes. Vous ferez l’expérience d’un style de vie totalement tropical atlantique. L’archipel des Açores est divisé en 3 groupes. La plus grande est le Groupe Central (Grupo Central) avec cinq îles, Faial et Pico, ainsi que Terceira, São Jorge et Graciosa.

Les groupes sont répartis sur une vaste zone et, bien que vous puissiez prendre un ferry de passagers entre les îles du groupe, vous devez sinon prendre l’avion, en utilisant les avions inter-îles de SATA.

Pour ceux qui sont attirés par la vie sur une île de l’Atlantique et par un style de vie plus lent, qui apprécient les jardins luxuriants et les vues exquises, l’achat d’une propriété aux Açores doit être une considération primordiale.

La vue typique que l'on a depuis les îles

Faial (l’île bleue – pour la prolifération d’hortensias bleus couvrant l’île) en particulier possède tous les attributs de la plupart des autres îles des Açores. Les habitants vivent dans un superbe mélange de tranquillité rurale et de la grande ville de Horta, facilement accessible depuis n’importe quelle partie de l’île. Le port de Horta est une escale importante pour les yachts naviguant sur l’Atlantique, avec plus de 1 000 bateaux visiteurs par an, plus de nombreux bateaux et yachts locaux amarrés dans les deux marinas modernes. C’est le véritable style de vie de l’Atlantique.

Peter Cafe Sport
Peter's Cafe Bar à Horta, Faial

Un paradis à découvrir

Pour les randonneurs, les îles sont un véritable paradis – vous pouvez vous promener à votre guise sur les nombreux chemins et sentiers, ou suivre les sentiers balisés. Les promenades les plus populaires sont le bord du cratère, qui offre une vue complète de Faial à 360º pendant que vous marchez, et le site de l’éruption de Capelinhos, le paysage lunaire dramatique qui a produit un nouveau morceau de Faial en 1957.

Une autre promenade moins connue est la lavada, qui est un cours d’eau artificiel, haut sur le côté du cratère, utilisé pour canaliser l’eau vers les pâturages. Vous traversez alternativement la forêt et les champs, ce qui en fait une expérience rare et cachée.

Une courte traversée en ferry vous permettra de rejoindre l’île de Pico et son pic volcanique de 2351 mètres de haut.

La montée, qui commence à 1200 mètres, offre des vues magnifiques sur toutes les îles du groupe central – Faial, São Jorge, Graciosa et Terceira. Il est possible de camper dans le cratère pour la nuit et le lever du soleil vu du haut du pic est une vue spectaculaire et inoubliable….

Il peut facilement être escaladé en une journée et, comme les ferries sont nombreux, vous pouvez même dîner à Madalena avant de retourner à Faial. Il est maintenant obligatoire d’employer un guide, pour vous protéger et protéger la réserve naturelle de la montagne.

La nature et la vie maritime sont les principales attractions des îles ; les excursions d’observation des baleines et des dauphins ont remplacé l’industrie baleinière traditionnelle comme moyen de vivre de la mer. Des bateaux quittent la marina tous les jours pour observer les baleines, nager avec les dauphins, pratiquer la pêche sportive, la pêche à la ligne, la plongée et la voile, ou vous pouvez simplement faire une croisière le long de notre côte pittoresque.

Sur Faial et Pico, on trouve un certain nombre d’excellents hôtels et de chambres d’hôtes, dont beaucoup fonctionnent toute l’année. Il existe également de nombreuses possibilités de restauration indépendante.

LES ÎLES

Faial

L’île de Faial se trouve dans le groupe central des Açores, au milieu de l’océan Atlantique, à environ 1600 kilomètres à l’ouest du continent portugais. La route circulaire autour de l’île fait 54 kilomètres. La population est d’environ 15 000 habitants, dont la moitié vit dans la ville principale de Horta. Un certain nombre de ressortissants européens vivent à Faial, notamment des Anglais, des Allemands, des Suisses, des Belges, des Français et des Néerlandais, ainsi que des citoyens sud-africains, canadiens et américains. La deuxième langue est l’anglais et est largement parlée.

Il y a des vols SATA quotidiens de et vers Lisbonne et des vols SATA entre toutes les autres îles. Les équipements disponibles sur Faial se sont considérablement améliorés depuis que le Portugal a rejoint l’UE et la plupart des besoins quotidiens sont facilement accessibles via des supermarchés, un marché de produits frais et un large choix de magasins spécialisés.

Les attractions touristiques de Faial comprennent des paysages à couper le souffle, une caldeira (cratère), une grande variété d’itinéraires de randonnée, des plages et des plages de sable noir et des lieux de baignade à différents endroits. La flore est très variée et prolifique et, pendant les mois d’été, les hortensias bleus abondent dans les haies de toute l’île (Faial est également connue sous le nom de Ilha Azul). Il y a un cinéma et un théâtre, des restaurants et des clubs et des installations sportives avec une piscine municipale couverte. Le port de Horta est une étape importante pour les yachts transatlantiques et il y a deux marinas pour les bateaux locaux et de passage. L’observation des baleines et des dauphins est une activité estivale de choix, tout comme la pêche sportive. La variété des espèces de baleines et de dauphins que l’on peut observer dans cette partie de l’océan est la meilleure au monde. Des ferry-boats effectuent des trajets réguliers vers les autres îles du groupe – Faial-Pico est à 30 minutes en ferry. Un voyage à Velas (São Jorge) vous prendra environ 2 heures. Pendant la saison estivale, un grand catamaran Jet Ferry vous emmène sur l’île de Terceira et São Miguel avec des arrêts sur les autres îles de l’archipel. Le climat de Faial et des Açores en général est tempéré, avec des températures estivales dépassant rarement 30 degrés. centigrades ou des minima hivernaux inférieurs à 10 degrés. centigrade.

Pico

L’île de Pico, qui doit son nom à son imposante montagne, est l’une des îles les plus belles et les plus méconnues des Açores. Venant juste après S. Miguel en termes de taille, l’île de la Montagne se dresse majestueusement au milieu du groupe central des Açores, à environ 4,5 miles nautiques de l’île de Faial et 11 miles de l’île de S. Jorge.

L’histoire de Pico Island s’est construite sur l’héritage de ses traditions de chasse à la baleine et de vinification. Les célèbres vins du Pico et les vignobles classés au patrimoine mondial de l’UNESCO, ainsi que la construction de bateaux en bois, sont des éléments contemporains du Pico. La chasse à la baleine, depuis longtemps révolue, a fait place à un mouvement d’étude et d’observation des baleines, des dauphins et des autres mammifères marins dans le cadre d’un traitement équitable. Des excursions d’observation des baleines et des dauphins peuvent être organisées depuis Madalena ou Lajes. Les éruptions volcaniques ont cessé il y a 300 ans. Le Pico est considéré comme un volcan dormant, ce qui ajoute au caractère mystique de l’île et attire les scientifiques.

São Jorge

L’île de Sao Jorge, longue de 60 kilomètres, offre quelques-unes des plus belles randonnées des Açores. L’île est constituée d’une longue échine de volcans d’âges différents ; sa largeur varie entre 4 et 8 kilomètres et se caractérise par des falaises végétales abruptes qui s’élèvent, parfois à près de 600 mètres, hors de l’océan environnant. Au pied de ces murs de végétation, on trouve parfois des zones plates appelées faja, où se trouvent souvent de petits villages ou hameaux que l’on ne peut atteindre que par des sentiers très raides et étroits.

Les faja sont presque uniques à Sao Jorge et nombre des plus belles promenades consistent à marcher le long des anciens chemins qui étaient les principales voies d’accès aux faja avant la construction des routes plus modernes. Aujourd’hui encore, certaines de ces faja ne sont pas accessibles par une bonne route. Les anciens chemins sont souvent assez raides et traversent des paysages de falaises spectaculaires, mais la plupart ont été conçus pour être praticables par des mules chargées.

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